Janis Joplin

el . Publicado en Lo mejor del rock

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Janis era mayor que yo cuando la oí por primera vez y me impactó, su voz desgarradora expresaba perfectamente el dolor y rebeldía de mi propia juventud. Nunca habrá otra como ella.

Janis Joplin (19 de enero de 1943 – 4 de octubre de 1970), su nombre completo es Janis Lyn Joplin. Fue un símbolo femenino de la contracultura de los 60. Fue la primera mujer blanca considerada gran estrella del rock.

Nació el 19 de enero de 1943 en Port Arthur, localidad industrial de Texas. Los padres de Janis habían querido que fuera maestra. Su padre, Seth, trabajaba en una refinería. Su madre, Doroty, había destacado cantando en su instituto.

Janis, en el primer año de instituto, se tiñó el pelo de naranja y se unió a una pandilla de jóvenes radicales por lo que se convirtió en una marginada por sus compañeros de clase, siendo durante esta étapa una persona muy impopular. Rechazaba el racismo y se le acusaba de “amiga de los negros”. A los 16 años comenzó a manifestar su amor por la música. Frecuentaba los bares de Louisiana, donde escuchaba música negra. Comenzó a cantar a los 17 años.

Grabó su primer disco cuando estudiaba Bellas Artes en la Universidad de Texas; luego comenzó a cantar de forma habitual en bares. En 1963, la ciudad de San Francisco conoció el talento de Janis Joplin. Fue en este periodo cuando comenzó el contacto con la droga. Se sumió en un estado de abandono, llegando a pesar 35 kilos. Anunció entonces a su familia que volvería a sus estudios universitarios, y que se casaría con un hombre que había conocido en San Francisco, conocido como J. P., pero el enlace no tuvo lugar. J. P. la abandonó y esto marcaría aún más su inseguridad afectiva y su sentimiento de soledad.

Luego de este suceso, volvió a la música. Regresó a San Francisco empujada por el éxito. Se unió a la banda “Big Brother and the Holding Company”, logrando una combinación perfecta y con la que grabaría el emblemático álbum Cheap Thrills. Joplin amaba la libertad creativa de la escena musical en San Francisco. Obtuvo buenas críticas, cada vez más centradas en ella y menos en el grupo. Esto reforzaba su autoestima y su carrera. Pronto pasó a ser conocida en el resto de Estados Unidos.

Actuó con su banda en el Festival de Monterey de 1967, junto con grandes estrellas, como Jimi Hendrix, Jefferson Airplane, Canned Heat, The Who, The Mamas and the Papas, The Byrds, Otis Redding. Ya entonces aspiraba “a ser algo más que la reina de los hippies”. Actuó dos veces en el festival, porque la primera vez no había sido filmada. Para la segunda actuación, cambió su ropa hippie por un traje dorado…

A partir de entonces fueron contratados por el productor de Bob Dylan, Albert Grossmael. Joplin eclipsaba a los Big Brother. Durante la gira por todo el país, comenzó a consumir heroína, para huir del agobio de la fama. Decía: “nada que siente tan bien puede ser malo”. “Sólo quiero algo de paz”.

En la primavera de 1968, se trasladaron a Nueva York para grabar su primer disco. No congeniaba en el grupo pero aquella combinación de música repetitiva, de estilo psicodélico de los 60, con la imponente voz de Joplin, era prodigiosa. El disco salió en agosto de 1968. Se vendieron más de un millón de copias en el primer mes. Las críticas fueron muy buenas para Joplin, aunque no tanto para el grupo.

Albert Grossmael le propuso un cambio de grupo. “Cosmic Blues Band” sonaba bien distinto. Su sonido era excesivo, con trompetas, coros, etc. No funcionó. Recibió muy malas críticas. La revista Rolling Stone la denominó la “Judy Garland del rock”.

Comenzó a prodigarse en entrevistas, en las que terminaba hablando de su vida, de sus sentimientos. Decía que “hacía el amor con 25000 personas en el escenario y luego se volvía a casa sola…” Cada vez dependía más del alcohol y de la heroína. Sin embargo se había convertido en un símbolo de fuerza y de rebeldía para muchas mujeres de su época.

Quiso entonces volver a su pueblo, Port Arthur, como estrella del rock públicamente. Sus padres aprovecharon para marcharse. No fue bien recibida. Y este fracaso fue magnificado en los medios de comunicación. Fue un desafío que se volvió contra ella. Poco después, su madre le diría “ojalá no hubieras nacido”.

En septiembre de 1970, se trasladó a Los Ángeles a grabar “Pearl” con su nuevo grupo. El 4 de octubre de 1970 había sido un buen día de grabación. Se fue de copas y se emborrachó. A la 1:40, según el forense, murió por sobredosis de heroína. Janis ya había pasado por experiencias similares y había salido con vida, pero esta vez no había nadie para ayudarla. Descubrieron su cuerpo unas 18 horas después.

Algunas circunstancias en torno a su muerte permanecen sin explicar. La droga que la mató era de una pureza extrema (tenía el 40% de pureza, mientras que lo común sólo es del 2%). Las jeringuillas que usó desaparecieron de su habitación horas después de su muerte y se especula que pudo haber alguien más allí. De esta forma, los medios de comunicación rodearon su muerte de misterio, al igual que con las de Jimi Hendrix o Jim Morrison.

A las seis semanas de su muerte, salió el disco “Pearl”, que fue un éxito y se mantuvo en el número uno de ventas durante 14 semanas. Como homenaje, se dejó el tema “Mercedes Benz” a capella, sin música, ya que fue la última canción que Janis grabó; asimismo, se incluyó la canción “Buried Alive in the Blues” sólo con música, sin la voz de Janis que habría debido cantarla.

El cuerpo de Janis Joplin fue incinerado en Westwood, California, y se arrojaron sus cenizas al Océano Pacífico. Dejó en testamento 600 dólares a sus amigos para que celebraran su muerte con una fiesta salvaje.

Representaciones

Cine

  • La película La rosa (1979), protagonizada por Bette Midler, está inspirada en la vida real de Janis Joplin.
  • En 1994, se realizó un documental (Janis Joplin Slept Here) que trataba de investigar los mitos y leyendas en torno a su figura.
  • En 2003, se estrenó la película Janis y John, en la que el protagonista tenía que hacer creer a su primo que sus ídolos de los setenta (Janis Joplin y John Lennon) habían venido a visitarle.
  • En el 2007, se lanzará Buried Alive In The Black, un tributo a Janis Joplin de vocalistas femeninas de metal, que incluye a Angela Sin, Liv Kristine y a Sarah Jezebel Deva de Cradle of Filth, entre otras.

Biopic

Desde finales de los noventa se viene considerando la idea de realizar un biopic sobre Janis Joplin. La cantante Melissa Etheridge, En 2006, se acordó producir una película sobre la vida de Janis Joplin, llamada Gospel According to Janis, que se encuentra en fase de preproducción. Penelope Spheeris fue fichada como directora. La actriz Zooey Deschanel se hizo finalmente con el papel de Janis, tras superar a candidatas como Pink, Scarlett Johansson, Renée Zellweger, Lindsay Lohan y Britney Spears.

Curiosidades

Una serie de coincidencias han conducido a calificar a las muertes de Janis Joplin, Jimi Hendrix y Jim Morrison una especie de “maldición del Rock”:

  • Janis, Jimi y Jim tenían la misma edad (27 años) al momento de sus muertes.
  • Todos murieron de sobredosis de droga.
  • Sus nombres empiezan con “J”.
  • Los tres murieron entre 1970 y 1971, habiendo solo un mes de diferencia entre la muerte de Jimi Hendrix que murio el 18 de septiembre de 1970, y 8 entre ella y Jim Morrison.
  • Los tres se han convertido en iconos culturales de los 60, triunfando, y muriendo al acabar esta década.

Adicionalmente:

  • Brian Jones murió también a los 27 años cumplidos también de una sobredosis.
  • Kurt Cobain tenía también 27 años cumplidos al momento de su supuesto suicidio, coincidentemente al momento de su muerte el nivel de droga en sus venas era tan alto que hubiera muerto por sobredosis de cualquier manera.

Literatura

Se han escrito múltiples libros acerca de Janis Joplin. La mayoría han pretendido reproducir, de una forma más o menos fidedigna, su vida y su personalidad. Algunos de éstos son:

  • Going Down With Janis, escrito por su ex amante Peggy Caserta.
  • Enterrada viva: la biografía de Janis Joplin (1973), de su ex agente y amiga Myra Friedman.
  • Janis Joplin. Piece of My Heart, por Alice Echols.
  • Love, Janis, escrito por su hermana Laura Joplin y considerado uno de los mejores por los fans.

Discografía

Janis Joplin & Jorma Kaukonen

  • The Typewriter Tape (1964, Grabación sin disquera)

Big Brother and the Holding Company

  • Big Brother & the Holding Company (1967, Mainstream Records)
  • Cheap Thrills (1968, Columbia Records)

Kozmic Blues Band

  • I Got Dem Ol’ Kozmic Blues Again Mama! (1969, Columbia Records)

Full Tilt Boogie Band

  • Pearl (Póstumo 1971, Columbia Records)

Big Brother & the Holding Company / Full Tilt Boogie

  • In Concert (1972, Columbia Records)

Colecciones Posteriores

  • Janis Joplin’s Greatest Hits (1972, Columbia Records)
  • Janis (2 Discos, 1975, Columbia Legacy)
  • Anthology (1980)
  • Farewell Song (1982)
  • Cheaper Thrills (1984)
  • Janis (3 Discos, 1993)
  • Essential Songs (1995, Columbia Legacy)
  • The Collection (1995)
  • Live at Woodstock: August 19, 1969 (1999)
  • Box of Pearls (1999, Sony Legacy)
  • Super Hits (2000)

Enlaces externos

Fuente: Wikipedia – Contenido disponible bajo los términos de la Licencia de documentación libre de GNU (véase Derechos de autor).

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